Paus Franciscus overhandigde vandaag aan 46 metropolieten het pallium. Dit is een witte schouderband van schapenwol. Een metropoliet is een aartsbisschop die aan het hoofd staat van een kerkprovincie, zoals bijvoorbeeld aartsbisschop Léonard (België). Traditioneel ontvangt een aartsbisschop het pallium op het eergte hoogfeest van Petrus en Paulus na zijn benoeming. Het is een symbool voor de verbondenheid van de plaatselijke kerk met Rome en van zijn rol als herder.

Voor het eerst werd het pallium alleen gezegend door de paus en niet ‘opgelegd’. Dat zal tijdens een andere plechtigheid gebeuren in de plaatsen waar de aartsbisschoppen hun zetel hebben. Dit past in het streven van paus Franciscus om het belang van de lokale kerk te benadrukken. De plechtigheid vindt nu niet meer exclusief in Rome plaats, maar zowel in Roma als in de aartsbisdommen. Hiermee wordt de relatie van de aartsbisschoppen met de lokale kerk benadrukt en krijgen de gelovigen de kans om deze belangrijke rite bij te wonen, aldus een toelichting van mgr. Guido Marini, de pauselijke ceremoniemeester.

Het pallium werd onder meer overhandigd aan de nieuwe aartsbisschoppen van Berlijn, Hamburg en Keulen.

Afbeelding: paus Benedictus XVI met pallium. Door Przemek2547 (Eigen werk) CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons.