Tessa Jansen (26) vertrekt met haar man en twee zoontjes over enkele dagen op missie naar Zambia. De reisapotheek is inmiddels geregeld, nu zijn de koffers aan de beurt. Tussen de bedrijven door vertelt ze aan katholiek.nl wat ze verwacht van de komende twee jaar en hoe zij en haar man Peter (33) tot deze keuze zijn gekomen.

door Simone Ooms

‘Het is geen échte verhuizing, we komen in een gemeubileerde woning dus er hoeft niet heel veel mee,’ vertelt Tessa. Toch is het een hele stap die zij en haar man Peter zetten. Ze laten hun huis en vertrouwde omgeving achter, hebben allebei een vast arbeidscontract opgezegd om in Zambia in het onderwijs te werken. ‘Ik ga op een kleuterschool werken. Administratief en financieel, een team van docenten en ander personeel aansturen – maar hoe het er allemaal precies uit gaat zien, weet ik nog niet. De persoon die ik opvolg, is dan namelijk al weg,’ legt Tessa uit.

Vreemdeling zijn

Het idee is langzaam gegroeid. ‘Je hoort er eens iemand over vertellen, dan groeit er een verlangen dat er toch al bleek te zitten. Ik geloof dat we allemaal zijn geroepen om te dienen en in dat opzicht is dit ook echt uiting of invulling geven aan mijn, aan ons geloof. Maar dat kan natuurlijk ook prima in je eigen woonplaats. Peter en ik hadden echter de behoefte om meer uitgedaagd te worden. Avontuur, ja, maar ik had bijvoorbeeld ook de behoefte om ergens vreemdeling te zijn. Dat leek me een hele rijke, leerzame ervaring.’

Onderscheidingsweekend van Fidesco

Het besluit om te gaan, kwam niet zomaar. ‘Peter en ik hadden onze twijfels of dit nu wel de stap was die we moesten zetten, op dit moment in ons leven. We zijn toen naar een onderscheidingsweekend van Fidesco gegaan.’ Fidesco is een katholieke organisatie die professionals uitzendt naar ontwikkelingslanden. De mensen werken in projecten van de lokale kerk en delen in het leven van lokale bevolking en kerk. In ruil voor hun inzet betaalt Fidesco hun vliegreizen, medische- en reisverzekeringen en een kleine bijlage per maand. Dit alles wordt bekostigd door sponsoren. Verder geeft Fidesco ook financiële ondersteuning aan een aantal projecten. Fidesco heeft wereldwijd meer dan 1600 vrijwilligers uitgezonden, waarvan 23 Nederlanders.

Levensveranderende ervaring

Tijdens het onderscheidingsweekend werd steeds duidelijker dat dit onze weg was. Vooral de getuigenissen van mensen die al op missie geweest waren, raakten me: ze omschreven het allemaal als een levensveranderende ervaring, als een keerpunt. Voor iedereen komt er een dal, maar als je daar dan weer uitkomt… het is haast alsof je sterft en verrijst met Christus.’ Een week na het onderscheidingsweekend hakten Peter en Tessa de knoop door. ‘Je geeft dan bij Fidesco aan dat je beschikbaar bent. Vervolgens gaan zij op basis van je professionele achtergrond en de lopende projecten kijken waar je het beste past. We hebben dus niet voor Zambia gekozen, het had net zo goed iets in Azië kunnen zijn.’

Goede voorbereiding

‘Fidesco heeft ons erg goed voorbereid, daar wordt veel aandacht aan besteed,’ vindt Tessa. ‘Door lezingen van mensen die al geweest zijn, maar we hebben bijvoorbeeld ook een keer een spel gedaan. De groep werd toen in tweeën gedeeld. Elke helft kreeg via kaartjes te lezen hoe hun cultuur werkte. Bij mij was het bijvoorbeeld zo dat je als vrouw niet met een man mocht spreken tenzij daar nadrukkelijk toestemming voor was gevraagd bij het hoofd van de stam. En dat je nooit iets aan iemand mocht vragen voordat je had gevraagd hoe het met diegene ging. De andere helft van de groep had hele andere dingen en wij wisten dus niet van elkaar hoe de cultuur in elkaar zat. Hoewel ik het lastig vind om het precies onder woorden te brengen, gaf dat wel allerlei inzichten.’

Nergens tegenop zien

Toch blijft het een sprong in het diepe. Op de vraag of opziet tegen het dal waar alle vrijwilligers doorheen gaan, antwoordt Tessa vol vertrouwen dat dat niet het geval is. ‘Ik hoop alleen wel dat Peter en ik er niet op hetzelfde moment last van hebben. Maar nee, ik zie eigenlijk nergens tegenop. Het enige puntje wat ik nu nog lastig vind, is de vraag of ik écht iets zal kunnen betekenen. Dat hoop ik natuurlijk wel, maar ik weet het nu nog niet. Maar ik kijk vooral uit naar de samenwerking met de mensen daar, de andere vrijwilligers, om de kinderen van de kleuterschool te ontmoeten. En ik ben eigenlijk ook wel benieuwd naar het eten!’

Betere ouders

Hoe ziet Tessa het project voor haar kinderen Niek (2) en Sem (11 maanden)? Hoopt ze dat zij er ook iets van leren? ‘Ze zijn nog erg klein, dus ik weet niet of dat kan,’ antwoordt ze. ‘Wij doen het ook niet voor onze kinderen. Wij gaan… en onze kinderen gaan gewoon mee. Maar ik zie wel dat mensen die op missie geweest zijn, daar nederiger en vriendelijker van worden. Ik denk dus dat wij door deze ervaring als personen rijker worden, en daardoor ook betere ouders.’

Voor meer informatie over en de financiële ondersteuning van het project, zie de website van Fidesco. Op 13 oktober 2018 houdt Fidesco een informatiedag in Voorhout.

Simone Ooms was na haar journalistieke opleiding tien jaar werkzaam als (online) communicatieprofessional op een hogeschool. Inmiddels werkt zij als online redacteur en marketeer bij Berne Media en is zij hoofdredacteur van katholiek.nl. In haar vrije tijd studeert zij Theologie aan de Radboud Universiteit.