Volgens de nieuwsdienst Fides is de rooms-katholieke kerk gegroeid met 15 miljoen gelovigen. Het aantal katholieken groeit het snelst in Afrika en de Amerika’s (die worden als één continent gezien in de statistieken van het Vaticaan). Daarna volgen Azië, Europa en Oceanië.

Het aantal katholieke priesters steeg licht tot 414.313. De groei in Azië (1364) werd tenietgedaan door de daling van het aantal Europese priesters (-1375). Afrika liet een groei van 1.076 priesters zien. Het aantal vrouwelijke religieuzen daalde met meer dan 10.000. Het zelfde patroon is te zien: groei in Azië en Afrika, forse krimp in Europa.

De tellingen gaan tot einde van 2012. Wereldwijd zijn er 1,2 miljard katholieken. Om precies te zijn: 1,228,621,000. Dat is goed voor 17,49% van de totale bevolking van de wereld: een percentage dat 0.01% lager is dan in 2011.

(foto: Julien Harneis/flickr/CCBY-SA2.0)