Vijftien jaar geleden verscheen het eerste nummer van Tertio. Een van de initiatiefnemers was Bert Claerhout.. In Tertio van deze week een interview met de oud-hoofdredacteur van dit blad, ofwel de ‘peetvader van de religiejournalistiek van de jongste decennia’. Hij begon als redacteur bij het ooit katholieke en vlaamsgezinde dagblad De Standaard, maar op den duur merkte hij dat een gespecialiseerde religiejournalist niet meer werd gewaardeerd: “De tijd dat je als religiejournalist zelf veel moest kennen, is verdwenen. Tegenwoordig moet je alleen nog het gsmnummer van Rik Torfs kennen en hem naar zijn mening vragen.”

In het Tertio-dossier deze week een interessante internationale blik op de religiejournalistiek. Interviews met hoofdredacteuren uit de VS (National Catholic Reporter), Duitsland (Christ in der Gegenwart), UK (Catholic Herald), Frankrijk (La Croix) en Nederland (Lútzen Kooistra van Friesch Dagblad/Het Goede Leven). Ondanks de verschillen is hier ook de teneur dat de kennis over religie onder journalisten fors afgenomen is — met uitzondering van de VS. Religie is geen dominante factor meer in de westerse maatschappij en bladen over religie bedienen dan ook een niche-markt. Maar daar ligt ook een kans: “Algemene media verwachten van on betrouwbare info wanneer ze occasioneel toch een geloofsonderwerp aansnijden. Hierdoor functioneren wij als officieuze persbureaus”.