Godsgemis is groter dan godsverlies

Ik vraag me wel eens af: zouden ze God missen, al die mensen die Pasen aan zich voorbij laten gaan of er het feest van de Paashaas van maken? Ik weet het niet, maar ik vermoed het. Te veel mensen lopen er te zwaarmoedig of te nors bij. Hun leven heeft de tonaliteit van versierde […]

Schotse kwestie niet los te zien van ons geestelijk dolen

Schotland blijft toch bij het Verenigd Koninkrijk. Dat besliste een meerderheid van 55 procent van de kiezers. Dat betekent dat 45 procent de onafhankelijkheid wel zag zitten. Het had zelfs omgekeerd kunnen zijn. Merkwaardig als we weten dat nog niet zo lang geleden de roep om ‘independence’ een nauwelijks beluisterde kreet was van een zootje […]

Europa is niet bedreiging maar hoofdstut van onze (christelijke) identiteit

Ooit was de Europese gedachte een drijvende kracht die veel geesten beroerde. De vrede in het westelijk deel van ons continent is erdoor verzekerd. De slagbomen en de controles  aan onze landsgrenzen zijn erdoor verdwenen. De economie kon erdoor groeien. Misschien vinden al die verworvenheden zo vanzelfsprekend dat we vergeten zijn dat ze het resultaat […]

Gijsen en de bigotte vroomheid

Toen ik het nieuws hoorde over bisschop Gijsen, kreeg ik een déja vu. Vangheluwe was de naam die door mijn hersenpan schoot. Ook een bisschop en ook losse handjes richting kinderen. Als je zoiets op je geweten hebt, weiger je toch het bisschopsambt, was mijn allereerste reflectie toen in 2010 het kindermisbruik door de bisschop […]

God is toch geen jackpot?

Een van de moeilijkste vragen van het geloof is deze naar het effect of het resultaat van het gebed. Negatief geformuleerd luidt die vraag: haalt het eigenlijk wat uit of je voor iets bidt? Positief geformuleerd: hoe weet je dat je gebed verhoord wordt? Ook die tweede vraag is eigenlijk negatief. Beide vragen gaan immers […]

Onwetendheid, kortste weg naar verkettering

Onwetendheid is de kortste weg naar verkettering. Wie onwetend is, wordt immers niet gehinderd door enige kennis om de vooroordelen van de straatstenen op te rapen. Er zijn geen feiten die ze nuanceren, geen bewijs van het tegendeel dat de vooringenomenheid tegenspreekt. Daarom is het ‘weten’ van de onwetende ongeremd radicaal en komt zijn conclusie […]

Anoniem met een voornaam

Ergert u zich ook aan die telefonistes, helpdeskoperatoren en andere gelaatsloze contactpersonen aan de telefoon? Je hebt, na het indrukken van toetsen 1 tot 9 eindelijk iemand aan de lijn en dan zegt die stem, als het een vrouwspersoon is, bijvoorbeeld: “Met Anita van X, waarmee kan ik je helpen?” Is het een manspersoon, dan […]

Een kerststal tussen kermisklanten

In mijn stad wordt al jaren een kerstmarkt gehouden, een van de populairste van Vlaanderen en in hoog aanzien bij de Britten. Op een van de pleinen waar de kerstmarkt gehouden wordt, staat tussen de kraampjes een paardenmolen. Terwijl de volwassenen genieten van een glaasje Glühwein, een kopje chocolademelk, een borreltje Jägermeister, een broodje braadworst […]

Ik moet neutraal zijn, zei de Kerstman

Ik heb ooit met de Kerstman gesproken. Die ontmoeting had plaats waar hij verondersteld wordt te wonen: op de noordpoolcirkel. Even buiten Rovaniemi, de hoofdplaats van het Finse Lapland, ligt pal op de poolcirkel Santapark. Elke dag wurmt een reusachtige dikke acteur er zich in het rode Kerstmanpak. Die ontmoeting viel dik tegen. Ik vroeg […]

Nieuwe atheïstische hufterigheid

De nieuwe hufterigheid, het is een begrip in Nederland. In België minder, want Vlamingen zijn te beschroomd om elkaar de huid vol te schelden. Nederlanders zeggen dat wij beleefder zijn, maar dat is het niet, denk ik, wij zijn gewoon niet zo dapper. Of is het, niet zo oprecht? Vlamingen, tenzij zij stand-up comedians zijn, […]

Van Allerzielen en Warhol, van de dood en de hemel

Allerzielen werd zopas in Nederland toegevoegd aan de lijst van de Nationale Inventaris Immaterieel Cultureel Erfgoed. Daarmee krijgt de jaarlijkse herdenking van de overledenen de status van beschermde volkscultuur. Het is de eerste keer dat een ‘levensloopritueel’, zoals dat dan heet, deze culturele bescherming geniet. Dat de omgang met de doden en dus de aandacht […]