Hij is de derde kardinaal die Antoine Bodar ontving: Wim Eijk. Gisteren was de openhartige uitzending, opgenomen in priorij Emmaus in Maarssen, net boven de bisschopsstad.

Begin 2008 werd Wim Eijk aartsbisschop van Utrecht. Vier jaar later creërde paus Benedictus XVI hem tot kardinaal. Daardoor mocht hij deelnemen aan het conclaaf van 2013. ‘Ik was pas kardinaal en kende ook nog niet eens heel veel kardinalen. We waren allemaal tamelijk onervaren,’ zegt hij tegen Antoine Bodar. Het was een hele grote verantwoordelijkheid ‘om op dat moment onder leiding van de heilige Geest de taak heeft om de opvolger van Petrus aan te wijzen.’

Daarna volgt een gesprek over de jeugd van de aartsbisschop. Hij werd gedoopt op instigatie van zijn moeder. Hij groeide op in Duivendrecht, deed daar zijn eerste communie. ‘Ik bewaar daar de beste herinneringen aan.’ Het eerste verlangen om priester te worden, ontstond toen.

Buitengewoon openhartig is Wim Eijk over de ongeneeslijke ziekte van zijn moeder. Hij kreeg van zijn zus te horen dat hun moeder zou sterven. Eijk was toen 16, 17 jaar. ‘Het was een hele schok voor mij. Het was voor mij onvoorstelbaar dat iemand uit mijn leven zou stappen. Van mijn moeder, ze was toen 49 jaar, vond ik dat eigenlijk onvoorstelbaar. Dat is een groot verdriet geweest. Ik heb het priesterschap aan haar te danken. Het feit dat ik katholiek ben geworden.’

Eijk is dankbaar aan zijn toenmalige pastoor in Duivendrecht: ‘De goddelijke voorzienigheid is mij te hulp geschoten. In augustus 1969 werd een nieuwe pastoor benoemd in Duivendrecht. Dat was een priester die echt zijn priesterschap en zijn geloof in een woelige tijd heeft bewaard. Hij leefde vanuit het gebed.’

In het gesprek gaat het verder over de crisis van de kerk, de hersenbloeding die Eijk trof en het beeld van Christus als arts van de ziel. Eijk was zelf ziek en werd er opstandig, boos en verdrietig van, zeker toen hij te horen kreeg dat hij mogelijk nooit meer kon preken. De ziekte heeft hem echter verrijkt. Hij vond troost in de psalmen. ‘Ik ben wel veranderd. Ik was voor het eerst patiënt. In het revalidatiecentrum had ik contact met anderen. Ik heb sindsdien veel meer begrip voor ouderen aan mensen met een rollator of in een rolstoel. Wat ik geleerd heb is geduld. Dat is de kracht die je nodig hebt om erdoorheen te komen. Ik ben contemplatiever geworden. Dat is een element dat veel sterker is geworden.’

De aflevering Eeuwigh gaat voor Oogenblick met kardinaal Wim Eijk is terug te zien op de website van de RKK. De uitzending wordt op televisie herhaald op 13 januari 2015 om 16:35 uur op NPO 2.